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Concepto de demencia

La demencia es una disminución de la capacidad intelectual en comparación con su nivel previo de función. Por lo general, esta disminución va acompañada de cambios psicológicos y de comportamiento y da lugar a una alteración de las capacidades sociales y laborales de quien la padece.

La demencia no es una enfermedad en concreto sino un conjunto de síntomas relacionados con una disminución de las capacidades mentales (memoria, lenguaje, juicio, cálculo, abstracción, capacidades visoespaciales, emotividad y características de la personalidad). Por todo ello, podemos decir que la demencia es un “síndrome” (conjunto de síntomas y de signos).

Características

  • Pérdida intelectual en comparación con su nivel previo de función.
  • Por lo general, la pérdida de las funciones mentales es progresiva; ocurre de forma gradual o en estadios discretos; pero también se puede manifestar de forma no progresiva y desarrollarse de manera aguda o subaguda después de una lesión cerebral por anoxia, traumatismos, etc.
  • No existe alteración a nivel de conciencia.
  • Aunque la alteración de la memoria acostumbra a ser el síntoma inicial y el más significativo, la deterioración intelectual afecta también a otras funciones cognitivas (lenguaje, juicio, cálculo etc.).
  • Entre un 10% y 20% responde a tratamiento y en algunos casos, dependiendo del tipo de demencia que sea y, tratando la causa que la provoca, puede ser reversible.
  • La deterioración cognitiva provoca una importante alteración funcional, social y ocupacional de la persona, limitando su autonomía personal.
  • Algunas personas que presentan demencia pueden padecer alteraciones de la conducta o psicopatológicas.
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