FAGAL | Federación Alzhéimer Galicia

Qué es el alzhéimer

La enfermedad de Alzheimer

El alzhéimer es una demencia primaria, neurodegenerativa y de carácter progresiva. Se desconoce su origen, pero se sabe que afecta a las células cerebrales, causando la muerte continuada de las neuronas y, como consecuencia, la persoa afectada pierde la capacidad de desenvolver las funciones que dependían de esas neuronas muertas. Esta perdida se produce gradualmente y de una manera lenta al principio de la enfermedad y por eso los primeros síntomas pueden pasar desapercibidos tanto para la familia coma para la propia persona afectada. Con el paso del tempo la enfermedad evoluciona más rápido y son más evidentes los cambios que experimenta la persona, que poco a poco va perdiendo la capacidad de cuidar de si misma.

Un poco de historia...

Esta enfermedad fue descrita por vez primera por el médico Alois Alzheimer en el año 1906.  Después de cinco años atendiendo a Auguste Deter, ingresada a los 51 años en el Hospital de Frankfurt, que presentaba un grave y progresivo cuadro de deterioro cognitivo que incluía perdida de memoria, desorientación tempo-espacial, paranoya, alucinaciones, delirios y lenguaje incoherente. Ausguste murió en 1906 y su cerebro fue remitido a Alzheimer para su estudio, dando así lugar a la primera descrición anatomoclínica de lo que se paso a conocer, a partir de la edición de 1910 del Manual de Psiquiatría de Kraepelin, como “enfermedad de Alzheimer”. En su estudio, Alzheimer mostraba la asociación entre esa descrición clínica determinada e unha serie de cambios morfolóxicos en elcodia cerebral. En 1911 se descubrió un segundo caso, en ese mismo año Solomon Carter Fuller publicó la primera revisión de 13 casos de la enfermedad.